Ivan Mládek svou hudební dráhu začal v polovině 60. let, kdy se začal poprvé uplatňovat ve skupinách jako KTO nebo White Stars a zároveň formovat své vlastní Banjo bandy.

S jedním z nich slaví v roce 1970 úspěch na countryovém festivalu v pražské Lucerně, což ho posunuje dál do hudebního průmyslu.

Hned o rok později nahrává u Supraphonu svou první píseň a o další dva roky později již pravidelně nahrává pro Český rozhlas.