Josef Vaněk se narodil v roce 1886 v Bukovině u Hradce Králové. Vyučil se zahradníkem, v Praze vystudoval pomologii, studoval i v Německu.

„Jako pětadvacetiletý založil v Chrudimi zahradnický a školkařský závod, který u nás neměl obdoby. Součástí byly rozměrné skleníky a sady. Jednou ze stěžejních částí jeho závodu se stala technická kancelář, zřízená pro zakládání zahrad. Vzniklo zde přes 4 000 projektů, přičemž na Chrudimsku se jednalo celkem o 343 zadání,“ připomněla Simona Vylíčilová z Regionálního muzea.

V roce 1950 byl podnik znárodněn, od roku 1964 postupně upadal. Po roce 1989 byl v restituci navrácen Vaňkovým potomkům a funguje dodnes.

Až do své smrti v roce 1968 byl Vaněk vyhledávanou kapacitou svého oboru, jezdil po republice a přednášel.