Na základě odvolání ekologických organizací Děti Země a Svoboda zvířat Hradec Králové zrušilo ministerstvo životního prostředí zásah do biologicky unikátních Slavíkových ostrovů. Pardubický kraj se chce proti kroku ministerstva odvolat. Podle ministerstva krajský úřad nadřadil veřejný zájem splavnění Labe nad ochranou této lokality, kde žije zhruba třicet silně ohrožených druhů rostlin a živočichů. Některé z nich jsou chráněny také Evropskou unií.

V březnu již projekt narazil kvůli neudělení výjimky ministrem Martinem Bursíkem ze Strany zelených. O měsíc později Správa Chráněné krajinné oblasti Kokořínsko také neudělila výjimku, protože nezjistila velký zájem o využívání plavební cesty. V novém řízení by měl krajský úřad zohlednit obsah Bursíkova rozhodnutí pro zásah do biotopů, podle kterého kanál na plánovaném místě není opodstatněný. Odvolání proti neudělení výjimky Martina Bursíka není možné. Rozhodnutí Chráněné krajinné oblasti Kokořínsko a zrušení rozhodnutí Pardubického kraje dosud nenabylo právní moci.

Za pokračování splavnění Labe, které by mělo přijít na přibližně 1,5 miliardy korun ze státního rozpočtu, nadále lobbují Pardubický kraj, magistrát i společnost Přístav Pardubice. Tato společnost byla založena k vybudování konce vodní cesty. Firma Přístav Pardubice před časem zvýšila základní jmění i přes zamítavá stanoviska ministerstva. Myšlenku splavnit Labe z Přelouče do Pardubic pro lodě s větším ponorem podpořil nedávno také místopředseda vlády Jiří Čunek.