Fantastická podívaná, dramatické dojezdy do cíle, pozitivní ohlasy manažerů jednotlivých stájí. Cyklistický etapový závod Regionem Orlicka splnil očekávání. 32. ročník skončil triumfem německých závodníků.

I. etapa

Prestižní závod odstartoval tradičními rudoltickými okruhy a v tropickém letním dni vstoupil do závodu vítězně mladý talent tuzemské cyklistiky – Pavel Bittner ze stáje Mapei Merida Kaňkovský.

Navzdory úmornému vedru odstartoval Region Orlicka v opravdu slušném tempu, které už po prvních dvou okruzích roztrhalo peloton na kousky. Čelní skupina ale i tak zůstala velice početná a navzdory epizodním snahám některých cyklistů o únik to tak zůstalo až do samotného konce. Rychlý průběh první etapy (průměr čelní skupiny v cíli přesáhnul 42 km/h), jejíž tempo zpomalil snad jen opožděný vlak na přejezdu, byl mimo jiné rovněž důsledkem vysoké konkurence. Na start se totiž postavilo kromě domácích týmů i celkem pět německých stájí a také týmy z Belgie, Dánska či Slovenska.

Etapa nakonec dospěla ke sprinterskému rozuzlení. Stalo se tak i díky naplánované a perfektně dodržené taktice nakonec vítězného týmu Mapei Merida Kaňkovský. Trenér Kaňkovský si byl vědom síly jednoho ze dvou prvoročáků ve svém týmu – Pavla Bittnera a do posledního okruhu poslal své jezdce na špici, aby k vrchařské prémii nad Lanškrounem dovezli čelo závodu pohromadě. Pak už to bylo jen na rychlíkovi Bittnerovi, aby týmu oplatil důvěru a to se mu povedlo do puntíku. V krásném a těsném sprintu s cílem pod lanškrounským hlavním náměstím nedal nikomu z hladových soupeřů šanci.

Bittner porazil v dramatickém spurterském souboji druhého Němce Robina Gärthöffnera (Team Wipotec RLP) a třetí příčku na bedně bral Slovák Dávid Sikora z Akadémie Petra Sagana.

Dominance Němců

Němečtí cyklisté ovládli sobotní klání na Regionu Orlicka, Jakob Geßner (Thüringer Radsport Verband) prolétl v suverénně nejrychlejším čase dopoledním testem v boji proti chronometru, odpolední horskou etapu zvládl nejlépe držitel puntíkatého trikotu – Alexander Tarlton (Team Wipotec RLP).

Dopolední suverénní představení německého mladíka znamenalo, že žlutý trikot měnil majitele. Vítěz páteční etapy a lídr závodu Pavel Bittner svou pozici v časovce bránil skvěle – zajel jedenácté místo – ale bohužel pro něj udělal chybu, když vyjel do protisměru za což „koupil“ penalizaci dvacet sekund a v průběžném pořadí spadl mimo Top 20.

Německý rychlík jako jediný zajel osm kilometrů v čase pod deset minut. Nejbližší soupeř ve výsledkové listině časovky, krajan Leon Brescher (Team Wipotec RLP), byl o celých 20 sekund pomalejší. I další dvě pozice pak patřily německým cyklistům. Třetí byl Calvin Dik (LV Brandenburg) a čtvrtý Tim Oelke, parťák vítězného Geßnera.

Do odpolední etapy tak startoval ve žlutém Geßner, bílý trikot oblékl Brescher, modré puntíky zůstaly Bittnerovi a za vedení ve vrchařské soutěži si vysloužil pro změnu červené puntíky Němec Alexander Tarlton (Team Wipotec RLP). A právě poslední jmenovaný měl sehrát hlavní roli v odpolední královské etapě startující v Jablonném nad Orlicí.

Už při předstartovním rozhovoru Tarlton naznačil, že se německý tým chystá útočit v pozdějších pasážích etapy a minimálně udržet puntíkatý a bílý trikot. A povedlo se jim nakonec ještě více. Tarlton totiž nakonec vyhrál i celou etapu a to před týmovým parťákem v bílém – Leonem Brescherem. Pro třetí místo do cíle dospurtoval po velice náročné horské, horkem a místy i deštěm poznamenané etapě Slovák Adam Foltán (MŠK ŽIAR NAD HRONOM).

Žlutý trikot si před nedělní rozhodující etapou udržel po excelentním výkonu v časovce a zkušeném představení v horách Geßner.

Peloton závodu projížděl také Ústím nad Orlicí.

Finále za deště

Kadeti řádili na Regionu Orlicka i v neděli. Poslední etapu vyhrál ve spurtu nezvykle velké čelní skupiny za deště Martin Svrček z Akadémie Petra Sagana, celkovým vítězem je Němec Jakob Geßner (Thüringer Radsport Verband).

Nedělní dopolední etapa uzavřela třídenní klání mladých cyklistických nadějí z celé Evropy, kterých letos dorazilo do Lanškrouna ze sedmi zemí na 160. Po předešlých parných dnech se mohl peloton těšit z mírnějších klimatických podmínek, ačkoliv závodění poněkud znepříjemnil v našich krajích poslední dobou málo vídaný déšť.

Cenu za bojovnost by měli dostat dva uprchlíci, kteří strávili v úniku dlouhých 70 kilometrů – Jan Kašpar (Mapei Merida Kaňkovský) a Marek Bugár (ŠG Trenčín). Náskok této dvojice dokonce přesáhl na závodě Regionem Orlicka zřídka vídaných tří minut. Nicméně hlavně Kašpar, dvanáctý muž průběžného pořadí, představoval nebezpečí pro tým lídra závodu Jakoba Geßnera. Borci ze stáje Thüringer Radsport Verband se už před polovinou etapy sešikovali na čele pelotonu a jejich tempo znamenalo postupné ukrajování z náskoku statečné dvojice, která byla nakonec dojeta v předposledním kopci necelých 20 kilometrů před cílem.

Ani tradičně selektivní stoupání do Skuhrova pak nebylo místem žádného většího dramatu, jelo se od podlahy a čelo zůstalo kompaktní až do cílového Lanškrouna. Tam nakonec dorazilo pohromadě čelo závodu čítající 40 jezdců. Z nich se jako nejrychlejší prosadil slovenský kadet Martin Svrček (CYS – Akadémia Petra Sagana), jenž v rychlém finále na kluzkých kostkách nedal šanci druhému Timu Oelkemu (Thüringer Radsport Verband). Ten předváděl vyrovnané nadprůměrné výkony po celé tři dny a odměnou je mu trikot s modrými puntíky pro vítěze bodovací soutěže. Třetí finišoval po celý víkend velice aktivní Vladimír Mikšaník (ACK Stará ves n. O.).

Německý triumf

První dvě příčky na podiu při vyhlašování celkové klasifikace obsadili němečtí cyklisté. Historicky 32. vítězem Regionu Orlicka se stal Jakob Geßner (Thüringer Radsport Verband), jenž dokončil etapu s přehledem v první skupině. Druhý je Leon Brescher (Team Wipotec RLP) a třetí místo putuje do Slovenska – postaral se o něj Adam Foltán z MŠK Žiar nad Hronom. Další tři příčky už obsadili tuzemští junioři – čtvrtý Jakub Bouček (CK Příbram – Fany Gastro), pátý Adam Doležal (ČEZ Cyklo Team Tábor) a šestý Vojtěch Řepa (TJ Favorit Brno).

Titulem nejlepšího vrchaře se i díky luxusnímu náskoku z předešlých dní mohl nechat ověnčit Alexander Tarlton (Team Wipotec RLP), jeho parťák a druhý muž celkového pořadí Leon Brescher je nositelem trikotu bílého. Německou nadvládu týmů Thüringer Radsport a Team Wipotec RLP ve všech hodnocených soutěžích narušili jen slovenští cyklisté. Kromě celkově třetího Foltána je další velkou poctou vítězi čtvrté etapy Svrčkovi modrý dres pro nejlepšího kadeta.

Za zmínku nakonec stojí i to, že kromě kvalitní sportovní podívané pro diváky a fanoušky cyklistiky se Regionem Orlicka těší čím dál větší oblibě od manažerů zahraničních týmů. Na základě ohlasů spokojených sportovních manažerů nejen zahraničních celků je možné v následujících letech očekávat nárůst účasti cyklistických stájí ze západní Evropy. A tím i nadále se zvyšující mezinárodní konkurenci.

Martin Pirkl