Narodil se v roce 1926 v Děhylově u Ostravy. Po angažmá v ostravské a opavské opeře se stal v roce 1953 sólistou pražského Národního divadla, kterému sloužil až do roku 1992. Přesně tak, jak zpívá žalářník ve Smetanově Daliboru, což byla jedna z jeho nejúspěšnějších rolí - „Čtyřicet let již tomu bude, co věrně konám službu svou“… Pak ještě několik let účinkoval ve Státní opeře a učil též na pražskékonzervatoři, kde vychoval řadu mladých pěvců. Za všechny jmenujme jeho syna Pavla Horáčka, kterého jsme slyšeli rovněž několikrátv Litomyšli.

Litomyšlský festival si nebylobez Jaroslava Horáčka v jeho nejlepších letech možnopředstavit. Nejčastěji zde zpíval Míchu v Prodané nevěstě(šestkrát). Z dalších rolí uveďme hraběte Viléma z Jakobína, Malinuz Tajemství nebo zmíněnéhoDaliborova žalářníka. Své účinkování na Smetanově Litomyšli zakončil v roce 1990 Lutoborem ve slavnostním představení Smetanovy Libuše. V roce 2005 obdržel Cenu Thálie za celoživotní mistrovství. Na umění Jaroslava Horáčka, častého alternantajeho staršího kolegy Eduarda Hakena, litomyšlští operní diváci nikdy nezapomenou.

ZDENĚK VANDAS