Provádí nás životem slavného detektiva Sherlocka Holmese od dětství, které prožil v rodinném sídle v Yorkshire, až po poslední dny strávené v Sussexu. Autor spojuje známá fakta z Holmesova života s událostmi, které tehdy hýbaly viktoriánskou Anglií. Podává nám živý obraz člověka, který pronásledoval nejnebezpečnější zločince své doby. Sledujeme Sherlocka Holmese během vyšetřování případu Jacka Rozparovače, při odhalování intrik irských nacionalistů, kteří usilovali o život dokonce i královně Viktorii, ale také při formování britských tajných služeb. Jsou zde nová fakta o Holmesově úhlavním nepříteli, profesoru Moriartym. Sherlock Holmes je spojen s nejrůznějšími legendami, které se autor snaží vyvrátit nebo potvrdit. Ukazuje Holmese jako člověka výjimečných kvalit, ale přesto chybujícího.