V minulosti jste byl několikrát opomenut. Berete jmenování reprezentačním trenérem jako satisfakci?
Určitě ho neberu jako nějakou satisfakci, ale především jako ohromnou čest. Je fakt, že jsem svého času byl mezi hlavními kandidáty v Rusku, loni to nevyšlo na Slovensku. Nakonec ale všechno dopadlo, jak mělo. Jsem velmi rád, že budu reprezentační trenér ve své rodné zemi, kde jsem se hokej naučil.

Nečekal jste, že se k národnímu týmu dostanete dřív?
Je fakt, že jsem se na ně těšil docela dlouho. Nějaké kontakty v minulosti proběhly, a nevyšly. To ale nevadí, stejně jako to, že ani teď jsem nebyl první trenér v pořadí. Jsem prostě obrovsky poctěn.

Není handicap, že jste nikdy nepůsobil u reprezentace, a to ani u mládeže?
Je pravda, že jsem žádnou reprezentaci nikdy netrénoval. Ta práce mě ale vždycky lákala. Chci se toho zhostit se vším, co jsem se v životě naučil.

Vaše práce bude zřejmě dost odlišná od trénování v klubu, na které jste zvyklý…
Určitě jde o úplně jinou práci. Nechci říct, že lehčí, to jistě ne, ale v klubu stavíte celý tým od základů, jste s ním každý den. Tady vám přijedou už připravení hráči. Musíte jim vysvětlit taktiku, jak chcete, aby hráli, ale pak už se musí projevovat sami. Hlavní bude je motivovat.

Máte už představu o svém realizačním týmu?
Nějaká jména už jsme s novým generálním manažerem Petrem Nedvědem probírali, ale nejdřív musíme mluvit s těmi lidmi, zda by vůbec měli o tu práci zájem.

Váš předchůdce Josef Jandač pracoval s hodně početným realizačním týmem. Budete ho následovat?
Ano, chci navázat na práci Pepíka Jandače. Čím víc lidí je v týmu, tím víc je i různých pohledů a to je pro reprezentaci jen plus. Stejně tak chci pokračovat v zapojování mladých hokejistů. Po předchůdcích mám navíc k dispozici skvělé materiály o hráčích.

Hlavní cíl vaší mise je jednoznačný ukončit čekání českého hokeje na medaili. Berete ho také tak?
S tím samozřejmě počítám. Úspěchy a neúspěchy vždycky chodí v takových vlnách. Někdy je potřeba jen trochu víc štěstí. Třeba na letošním mistrovství světa jsme podle mě nehráli špatně, ale chybělo štěstí. Chci, aby se tahle vlna vrátila. To samozřejmě nezáleží jen na trenérovi. Ono ani nezáleží na tom, kdo na lavičce stojí, ale jak se poskládá tým a jak se k tomu postaví hráči.